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世界真奇妙:乌龟胚胎竟可能“自主”决定自己性别?

时间:2019-08-16
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学术经纬

许多蛋爬行动物具有神奇的特征。孵化环境的温度决定了后代的性别。该区域的一些变化通常可以确定这些动物的后代是雄性还是雌性。

57ec-iaxiufn.jpg这本身就是一个有趣的现象,但由于全球变暖的趋势,它变得严重。如果整体环境升高到几度,这些动物可能会出现严重的性别失衡甚至灭绝。因此,科学家们也一直试图找出温度如何决定这些动物的性别以找到潜在的解决方案。

其中,中国科学院动物研究所的研究人员对“胚胎的自我缓冲能力”有研究兴趣。这意味着这些动物的胚胎能够在狭窄的蛋壳中找到更高或更低的温度,以进行性别选择的自我调节。这不是一件小事在龟蛋中,温差可以达到4.7度!只要变化为2度,就会影响许多龟类的性别比例。 2011年,他们在PNAS期刊上发表了一篇文章,证明龟胚可以在这些不同的温度之间移动。

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上周,他们发布了一篇关于当前生物学的信息,在这方面取得了新的发现。他们指出,通过在蛋壳中找到最合适的位置,胚胎可以避免在温度过高或过低的地方发育,使性别成为“女性和女性”。这可以被视为胚胎与性别的自我调节和决策机制。

具体来说,他们研究了嘉兴淡水龟的发展情况。他们将乌龟蛋分成两组,其中一组受到特殊处理,抑制了胚胎根据温度移动的能力,并找到了“舒适区”。在这种情况下,这些胚胎只会根据环境温度发展。果然,一周之后,他们发现出生龟的性别受温度的影响很大。根据温度,它们基本上是男性或基本上是女性。

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有趣的是,在另一组未经处理的海龟卵中,胚胎似乎能够感知周围的温度并且在蛋壳中具有更明显的运动。研究人员指出,这些胚胎移动到蛋中的“宜居区”,使它们免受环境温度控制。观察到的结果也证实了这一理论:小乌龟的诞生确实是同一性别。

研究人员认为,这一发现表明,胚胎有能力找到自己的“舒适区”,可以在没有温度的情况下控制性别,从而导致随机选择。这将最大限度地减少人口中的性别单一问题。

其他生物学家说,这种解释有点“大胆”。在《科学》杂志的一篇相关报道中,一位进化生物学家指出,龟胚胎在发育过程中无法有效控制体温,龟卵中狭窄的空间很难让胚胎自由活动。 “这些数据非常有趣。如果他们能够成立,那将非常重要,“他说。 “但我认为这并不像作者所说的那么清楚。”

至于龟胚是否“有意”或“无意”调整其位置,这种调整背后的机制是什么,未来科学家尚未探讨这些问题。如果这些研究结果得到更多证据的支持,那无疑将揭示大自然的神奇面貌。

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